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10歲小學生發現超新星,虛擬天文台開啓科研新模式
2015-10-10| 【 【打印】【關閉】

  公衆發現並提供有價值的研究目標,天文學家使用專業觀測設備進行確認,開展進一步的研究工作。這種公衆與專業人員協作的科研新模式正在由虛擬天文台開啓。 

發現超新星

  103日早晨,來自合肥的10歲小學生廖家銘如往常一樣,打開中國虛擬天文台(China-VO)網站,登陸並使用在線超新星搜尋項目的功能,開始新一天的超新星搜尋。在他面前的屏幕上,有兩張由星明天文台拍攝的黑白照片。他要做的,就是從這些圖片上,尋找可疑的超新星目標。這一天,他很幸運地有了新發現。   

  廖家銘參與超新星搜尋項目已經有一段時間,迄今爲止,已經看圖上萬張。在此之前,他曾經于912日,提交過一張可疑圖片,並得到了高級管理員的認可。由于天氣條件的限制,這個候選體沒有能及時得到專業天文台的光譜認證。時隔近一個月,他又一次提交可疑目標,並得到了高級管理員的認可。 

  正式确认超新星的发现,需要专业天文台对侯选体进行光谱观测。星明天文台的负责人高兴老师立刻联络中國科學院雲南天文台的天文学家,请求尽快对这一目标进行观测,拍摄光谱。  

  104日晚,雲南天文台张居甲、清华大学王晓峰使用丽江2.4米望遠鏡,拍攝了位于三角座星系NGC 582中的超新星侯選體光譜。105日,他們在《天文學家電報(The Astronomer's Telegram)》上發表通信Atel #8120,確認這顆由廖家銘發現的超新星侯選體是一顆IIP型超新星。 

  這是直接基于中國虛擬天文台做出的首個天文新發現。廖家銘也因此成爲國內年齡最小的超新星發現者。 

 

  圖一 廖家銘發現的超新星(拍攝處理:星明天文台) 

 

  圖二 《天文學家電報》通信Atel #8120 確認廖家銘發現的超新星侯選體爲IIP型超新星 

公衆超新星搜尋項目

    由星明天文台和中國虛擬天文台合作开展的公衆超新星搜尋項目(Popular Supernova ProjectPSP),是國內首個天文全民科學項目。項目基于國內業余天文觀測數據,提供全民可參與的網絡平台,並與專業天文學家、天文團隊合作,共同尋找超新星。該項目自729日正式上線以來,平台注冊人數超過萬人。目前,項目已經發布了萬余張星空圖片,提交三顆超新星候選體,並成功確認了其中兩顆。其中103日,由廖家銘小朋友發現的IIP型超新星就是其中之一。而另一顆超新星候選體于104日被廖家銘、陳劍星、徐佳一共同提交,並于107日被英國劍橋大學天文學家Campbell等人確認。 

  星明天文台位于新疆烏魯木齊南郊甘溝鄉小梁峰,是一家由天文愛好者創辦的業余天文台。自從2007年以來,星明天文台的創辦者新疆烏魯木齊一中高興老師一直堅持拍攝星空,並與其它愛好者一同分享每晚的觀測數據,進行超新星、小行星等天體搜尋工作。然而,一直以來,如何將拍攝結果與更多的廣大天文愛好者分享,如何讓自己的發現更快地得到專業天文學家的認可,一直是一個難題。 

  許多天文發現,比如尋找超新星本身的過程並不需要太多科學知識和學術背景,只是需要耐心和細心。公衆參與超新星搜索,既可以提高超新星發現的概率,還能增加普通人對天文的興趣。中國虛擬天文台正是提供了這樣一個參與科學發現,了解天文學的渠道。 

  2015年,星明天文台与中國虛擬天文台展开合作,正式启动公衆超新星搜尋項目。中國虛擬天文台的专业团队完成了星明天文台观测数据的汇总并以简单的网页形式提供给所有注册平台的用户查看。 

  用戶打開中國虛擬天文台的公衆頻道,進入超新星搜尋項目頁面後,點擊“開始搜尋”。如果當時有還未被用戶查看對比過的新圖,就可以看到屏幕上出現了兩張黑白圖片。進行簡單對比操作,觀察圖片上的亮點變化,判斷是否有超新星出現。如果有,就可以直接提交給系統。系統將結果發送給高級管理員,由他們進行進一步判斷。如果確認確實可能是超新星,就會將詳細測量數據上報國際天文學聯合會所屬的專門機構,同時聯絡國內外專業天文台拍攝光譜進行確認。 

  通過中國虛擬天文台,超新星搜尋項目將最普通最廣泛的愛好者與專業的天文學家聯系在一起。平台一端是天文愛好者,由他們參與數據的最初篩選和挖掘工作,不但快速直接,而且提高了公民對天文學的興趣,降低了天文愛好者的門檻;另一端,則是能使用大型望遠鏡,准確判斷目標類型的天文學家和天文研究團隊。愛好者發現並提供的坐標等數據,爲天文研究節約了寶貴的夜晚時間,並使得科學發現的效率大大提升。10岁的廖家铭發現超新星,正是项目成功最直接的证明。 

全民參與 全民科學

  超新星,是恒星死亡时突然爆发变亮的天文现象,包含丰富的恒星演化信息。由于超新星的爆发无法预测,没有规律,科学家往往会错过它爆发的前几天。而超新星搜寻项目,则可以借助天文爱好者的参与,比往常更及时迅速地發現超新星爆发,为天文学家提供科学研究的线索和依据。可以说,这是一个全民參與科学研究,引导公众学习科学,了解科学的窗口和机会。 

  自從7月底上线以来,公衆超新星搜尋項目就得到了社会的高度关注和媒体广泛报道。9月初,廖家铭首次發現超新星侯选体的事件更是为大众津津乐道。公众科学热情被极大的激发,上万名用户注册平台,并积极参与项目,学习如何寻找超新星。 

  公衆發現並提供有價值的研究目標,天文學家使用專業觀測設備進行確認,開展進一步的研究工作。PSP项目已获确认的两个候选体,第一个由雲南天文台张居甲和清华大学王晓峰利用丽江2.4米望遠鏡觀測確認,第二個由劍橋大學CampbellFraser等利用歐洲南方天文台新技術望遠鏡(NTT)觀測確認。這種公衆與專業人員協作的科研新模式正在由虛擬天文台開啓。 

  歡迎訪問中國虛擬天文台網站,並關注微信公衆號:虛擬天文台,了解更多情況。 

  相關媒體報道: 

  騰訊科技:10岁小学生借助虚拟天文台發現超新星 

  http://tech.qq.com/a/20151008/055660.htm 

  更多圖片 

 

  圖三 廖家铭發現超新星页面截图 

 

  圖四 中國虛擬天文台公衆超新星搜尋項目 

 

  圖五 國際天文學聯合會議(IAU)發布頁面 

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